En Europa, la mayoría de los casos de diarrea aguda corresponden a gastroenteritis de origen viral, con mayor frecuencia trivial y de corta duración, pero estresante para el cuerpo. En estos casos, el tratamiento tiene tres objetivos esenciales: prevenir la contaminación mediante medidas higiénicas, evitar la deshidratación, y reducir la intensidad y la duración de la diarrea. Los antibióticos están indicados solo en casos de infección bacteriana invasiva comprobada.

Cada año trae su dosis de  gastroenteritis  viral. Los síntomas de esta infección del sistema digestivo incluyen la diarrea aguda. Esta última suele ser leve pero estresante para el cuerpo. Para superar una gastroenteritis, salvo en casos de diarrea profusa con  signos de invasión bacteriana  (fiebre, deterioro del estado general), vómitos significativos que eviten la rehidratación por vía oral y en personas frágiles o en riesgo (niños pequeños, especialmente antes de los 2 años de edad, personas mayores, pacientes con ciertas enfermedades crónicas), tres medidas terapéuticas generalmente son suficientes para resolver el problema .  

Proteger al paciente y su entorno de la gastroenteritis

La gastroenteritis es una enfermedad muy contagiosa . Deben adoptarse medidas de higiene para evitar la reinfestación del paciente y la contaminación de quienes lo rodean. Para esto, es importante:

  • Lávate bien las manos , especialmente después de cada evacuación, antes de preparar comidas y comer,
  • No te toques la boca o la nariz sin antes lavarte las manos;
  • Usa pañuelos desechables;
  • Evita compartir artículos de tocador como cepillos de dientes y cubiertos,
  • Desinfecta regularmente los inodoros y lavabos (especialmente después de cada diarrea y vómitos);
  • Desinfecta también todo lo que se toca con frecuencia : manijas de las puertas, control remoto, teléfono …;
  • Evita lugares concurridos cuando estés enfermo.

Estos pasos simples a menudo se pasan por alto. Sin embargo, la mejor manera de combatir una epidemia es prevenir la contaminación.

Gastroenteritis: compensa las pérdidas de agua y sal

La medida esencial en caso de gastroenteritis consiste en compensar las pérdidas de líquidos y sodio porque las pérdidas significativas de estos elementos pueden tener graves consecuencias, especialmente en niños y ancianos . Por lo tanto, debemos evitar la deshidratación o corregir una deshidratación inicial por vía oral. Aproximadamente, el volumen de líquidos a consumir debe compensar el peso perdido repentinamente por la diarrea .

  • Los adultos, deben beber más de lo habitual  (al menos dos litros por día), favoreciendo las bebidas que contienen azúcar y sal para compensar las pérdidas, en forma de agua azucarada, infusiones, agua mineral, caldos de verduras. A veces se recomienda, Coca-Cola puede calmar la sed y aportar azúcar, pero no contiene sal. Además, debes eliminar el gas antes de beberlo .
  • Es mejor beber con frecuencia y en pequeñas cantidades , especialmente si hay náuseas o vómitos asociados. En este caso, la ingestión de azúcar es importante para evitar la cetosis (falta de azúcar) debido al ayuno. Si es necesario, se puede tomar un medicamento contra las náuseas y los vómitos con el consejo de su farmacéutico o médico, respetando las dosis y la duración del tratamiento. Las formas sublinguales son preferibles porque no necesitan ser tragadas para surtir efecto.
  • Si hay fiebre , con frecuencia es moderada y desaparece espontáneamente . Opcionalmente, se pueden tomar medicamentos antipiréticos .
  • Por el lado de los alimentos, es mejor preferir alimentos salados ricos en azúcar, como pasta blanca y arroz, zanahorias cocidas y galletas saladas. Se deben evitar las frutas y verduras crudas y las bebidas congeladas. Se deben comer pequeñas cantidades a intervalos cortos hasta que los síntomas mejoren y / o la tolerancia se restablezca a una dieta normal.

Reduce la intensidad y duración de la diarrea

El alimento adaptado, como se indica en el párrafo anterior, contribuye a disminuir la intensidad y la duración de la diarrea. Aún con el consejo de su farmacéutico o médico, ciertos medicamentos pueden disminuir la duración e intensidad de la diarrea y al mismo tiempo ayudar a aliviar los síntomas . Se pueden usar dos tipos principales de medicamentos:

RETARDADORES DE TRÁNSITO INTESTINAL

Se reducen las contracciones intestinales y reducir el número y la frecuencia de las deposiciones . La más utilizada es la loperamida, que, como con todos los medicamentos, debe administrarse de acuerdo con las dosis y la duración del tratamiento . Los medicamentos antisecretores como el racecadotrilo (Tiorfan) también son útiles.

Ten en cuenta que estos retardadores de tránsito no deben tomarse en casos de colitis ulcerosa , ileocolitis o si tu médico te aconseja que no disminuyas la velocidad del tránsito.

ABSORBENTES Y PROTECTORES INTESTINALES

Su acción se ejerce localmente a nivel del intestino por diferentes mecanismos (poder de cobertura, reducción de gases). Debido a sus interacciones con otras drogas, deben tomarse separados de otros tratamientos . Uno de los más utilizados es el carbón activado o atapulgita .

Estos medicamentos no deben usarse en casos de estenosis intestinal (estrechamiento) o dilatación del colon o en personas que están encamadas o tienen actividad física reducida.

A veces, los  antiespasmódicos como el floroglucinol por vía sublingual o un analgésico como el paracetamol se pueden usar para aliviar los espasmos y el dolor.

Otros medicamentos que se pueden usar son Lactobacillus acidophilus , los famosos probióticos, para ayudar a restaurar la flora intestinal o incluso los antibacterianos intestinales como la nifuroxazida, pero el interés de este último es limitado.

Finalmente, los tratamientos de fitoterapia u homeopatía también se usan en curas a corto plazo. Podemos mencionar, por ejemplo, los tés herbales de hojas de  agrimonia ( Agrimonia eupatoria ) o  bayas secas de arándanos para limpiar el intestino, preparaciones basadas en arcilla verde ultraventilada o incluso  infusiones de jengibre contra las náuseas.

Gastroenteritis: ¿cuándo consultar?

Debe consultar a su médico de inmediato en los siguientes casos:

  • Persistencia o empeoramiento de los síntomas después de 2 días de tratamiento;
  • Si tiene la boca seca y muy sedienta  (signos de deshidratación), o si tiene una pérdida repentina de peso , de 2 kg o más;
  • En caso de diarrea profusa y / o vómitos incontrolados , diarrea con sangre o mucosa , fiebre alta , malestar  y / o dolor abdominal significativo (riesgo de infección bacteriana invasiva que requerirá un tratamiento antibiótico adaptado, con mayor frecuencia al hospital);
  • Si regresa de un viaje a países tropicales o con malas condiciones higiénicas;
  • Si se produce diarrea durante o inmediatamente después del tratamiento con antibióticos;
  • Si la diarrea  regresa más o menos regularmente en episodios;
  • Si tiene una enfermedad a nivel de las válvulas del corazón , o una afección o tratamiento que reduce sus defensas (infección por VIH, cáncer, tratamiento con corticosteroides, quimioterapia …).

Características especiales del niño en caso de diarrea aguda / gastroenteritis

En general, es aconsejable consultar a su médico para cualquier niño de 2 años o menos con diarrea / gastroenteritis aguda , con o sin vómitos. Él le dirá, dependiendo de los síntomas, el contexto y su estado de hidratación o su tolerancia a la comida, si puede probar la rehidratación oral en casa usando sobres de rehidratación. Al mismo tiempo, vigílelo cuidadosamente: tome su temperatura, cuente sus heces y vómitos, asegúrese de que no pierda demasiado peso.

En cuanto a los adultos, la consulta debe realizarse con urgencia en presencia de sangre o moco en las heces , fiebre alta , deterioro del estado general o apatía , signos de deshidratación  (ausencia de lágrimas, disminución de la excreción de orina, etc.), lo que requerirá rehidratación intravenosa en el hospital.

Caso especial de ancianos con diarrea aguda / gastroenteritis

Al igual que el niño pequeño, los ancianos son menos sensibles a la sensación de sed y, por lo tanto, pueden no manifestar espontáneamente la necesidad de suplementos de agua en caso de diarrea. Si la persona es monitoreada y no muestra signos de deshidratación, diarrea profusa, vómitos severos o signos de diarrea de origen bacteriano, se puede probar la rehidratación basada en 1 a 2 litros de agua en solución salina en alternancia con el agua natural para evitar la sobrecarga de sal. En caso de duda, debe consultar a su médico rápidamente .